Das Metaverse kann als eine Reihe virtueller gemeinsam genutzter Räume definiert werden, die in der realen Welt indiziert und über 3D-Interaktion zugänglich sind. Seit Facebook-Gründer Mark Zuckerberg die Gründung der Meta Group bekannt gegeben hat, gewinnt dieser Begriff in der Medienlandschaft rasant an Boden.

Während die einen zurückhaltend oder ablehnend gegenüber der Idee stehen, sehen andere diese technologische Evolution als Chance, neue Angebote zu entwickeln. Angesichts der Tatsache, dass der Tourismus ein Sektor ist, der sich weitgehend im Einklang mit den Informations- und Kommunikationstechnologien entwickelt, ist es absolut relevant zu prüfen, wie er dieses virtuelle Universum integrieren könnte.

Wie also könnte das Metaversum den Tourismus übernehmen, eine Praxis, die physisches Reisen erfordert?

Können Tourismus und Technologie zusammenarbeiten?

Es gibt einen klaren Zusammenhang zwischen der Entwicklung des Tourismus und der Technologie. Von den computergestützten Buchungszentren der 1970er Jahre bis zur Domestizierung des Internets Ende der 1990er Jahre wurde im Tourismus immer Technologie eingesetzt, um neue Praktiken zu entwickeln. Das Metaversum ist Teil dieser Evolution des Internets, das zunehmend immersive Technologien einsetzt, um phygitale Erfahrungen anzubieten – d. h. die Grenzen zwischen dem Realen und dem Virtuellen verwischen.

Ob für Museen, Nationalparks oder Kulturerbestätten, die Gesundheitskrise hat es auch vielen Organisationen ermöglicht, ihre Nutzung technologischer Tools zu verstärken und aufrechtzuerhalten, um Virtual-Reality-Touren anzubieten. Die Anwendung „Fly Over Zone“ bietet nicht nur eine Erkundung der Kulturstätten des Welterbes, sondern zeigt den Benutzern auch, wie beschädigte Stätten in ihrem ursprünglichen Zustand ausgesehen hätten. Der Webgigant Amazon startete „Amazon Explore“, mit dem Menschen „virtuell um die Welt reisen“ können. Dieses Projekt ist ein interaktiver Live-Streaming-Dienst, mit dem Sie angeblich neue Orte von Ihrem Computer aus entdecken können. Obwohl dieser Dienst noch in den Kinderschuhen steckt, ist es wahrscheinlich, dass diese virtuellen Touren mit einer Beta-Version noch immersivere Formate anbieten werden.

Wenn es um Tourismus geht, ist Asien ein Vorreiter mit Vorschlägen wie dem Seoul Metaverse-Projekt, das darauf abzielt, als erste Großstadt der Welt in das Metaverse einzutreten, mit einer Touristenroute, die die wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Stadt nachbildet. Aber gerade in Frankreich finden wir mit MoyaLand eines der erfolgreichsten Projekte, eine virtuelle Tourismuswelt mit Fremdenverkehrsamt, Museen, Flughafen und historischem Zentrum, in der sich Einwohner und Touristen virtuell über ihre Avatare bewegen können.

Andere Tourismusakteure könnten diesem Beispiel folgen, wobei laut dem amerikanischen Unternehmen Gartner bis 2026 prognostiziert wird, dass 25 % der Menschen mindestens eine Stunde pro Tag im Metaversum verbringen werden. Wie werden die Menschen den Tourismus in dieser virtuellen Umgebung erleben?

Verwenden des Metaversums, um Reisen zu inspirieren

Es gibt zwei Haupttrends, die das Tourismuserlebnis definieren: Der erste bezieht sich auf den Prozess, mit einer Transformation der Welt in Wissen, der zweite dreht sich um den Moment, mit einem Fokus auf Hedonismus und Erfolgserlebnissen. Während Tourismus per Definition physisches Reisen erfordert, gibt es einen Widerspruch in den touristischen Erfahrungen, die das Metaversum bietet. Das Metaversum kann das physische Reisen nicht ersetzen, aber die Reiselust wecken.

In der immersiven Realität des Metaversums füttern technologische Geräte den Benutzer mit Empfindungen wie Sehen, Hören, Berühren und sogar Riechen. Neben den Anschaffungskosten stellt der Einsatz dieser neuen Geräte die Wahrnehmung der Sinne in Frage, die den Menschen mit seiner Umwelt verbinden.

Das Metaverse resultiert aus der Interaktion zwischen einem Gerät, einem Benutzer, der sich in die Lage eines Touristen versetzt, und anderen Zuschauern. Obwohl die Erfahrung virtuell ist, werden die Sinne tatsächlich eingesetzt, indem bestimmte Situationen stimuliert werden, die erwünscht, aber derzeit nicht zugänglich sind. Durch Immersion, das Virtual-Reality-Headset oder haptische Sensoren lassen uns Dinge erleben, die zuvor nicht greifbar waren, und uns wieder mit den Sinnen verbinden. Durch einen Avatar kann der Benutzer des Metaversums einen Touristen verkörpern, indem er eine virtuelle Tourroute erstellt, mit anderen Avataren interagiert und sich folglich vorstellt, wie sie sich fühlen, und das stimuliert, was Giacomo Rizzolatti Spiegelneuronen nennt.

Gesellschaftliche und ökologische Zwänge

Ob nachgeahmt, reproduziert oder simuliert, Reisen und Urlaub sind touristische Praktiken, die dem Alltag entfliehen. Sie sind auch eine Gelegenheit für einige, ihre Lieben zu sehen oder sich an Aktivitäten zu beteiligen, die im Alltag schwierig sind. Das Beobachten von Tieren auf einer Safari, das Entdecken archäologischer Stätten oder das Üben einer Fremdsprache sind Aktivitäten, die einzigartige, wesentliche körperliche und spirituelle Empfindungen hervorrufen, die sich von denen unterscheiden, die virtuell von Metaverse-Geräten erzeugt werden.

Außerdem ist das Metaversum, das an sich schon eine technologische Weiterentwicklung des Internets ist, noch nicht abgeschlossen. Es erfordert finanzielle Investitionen und den Aufbau eines regulatorischen Rahmens zur Kontrolle des Nutzerverhaltens. Denn wenn Mark Zuckerberg seinen Wunsch äußert, eine virtuelle und alternative Welt zu schaffen, in der die Nutzer auch reisen können, dürfen wir nicht aus den Augen verlieren, dass die Daten der Nutzer genutzt werden. Und während einige Leute das Metaversum als eine Lösung sehen, um das Fliegen zu vermeiden und sich in Richtung nachhaltigen Tourismus zu bewegen, könnte die digitale Verschmutzung, die es verursachen wird, dieser „tugendhaften“ Form des Tourismus durchaus entgegenwirken.

Obwohl der Tourismus im Metaversum Outdoor-Erlebnisse nicht ersetzen kann, könnten einige Tourismusfachleute ihn nutzen, um für Orte zu werben, die nicht leicht zugänglich sind oder von Touristen ignoriert werden, die sie virtuell entdecken können.

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