Wenn Touristen an Québec denken, kommt ihnen vor allem der Sankt-Lorenz-Strom in den Sinn, insbesondere der breite östliche Teil der Flussmündung mit seinen spektakulären Sonnenuntergängen, die den Besuchern das Gefühl geben, am Meer zu sein.
In Le fleuve aux grandes eaux (Der Fluss der großen Wasser) porträtiert der Québecer Filmemacher Frédéric Bach eine Provinz, die durch den Sankt-Lorenz-Strom in Nord- und Südufer geteilt wird. Der Fluss selbst wird im Zeitalter der Schoner und der Küstenschifffahrt als Autobahn, als Spielplatz für Bootsfahrer und Kajakfahrer und als Kulisse für Besucher bei einem Spaziergang nach dem Abendessen im Sommer gezeigt.

Doch wie hat sich der Fluss als Reiseziel entwickelt? Und für wen?

Als Professor an der Université du Québec à Montréal, wo ich den Forschungslehrstuhl für die Dynamik des Tourismus und sozioterritoriale Beziehungen leite, interessiere ich mich für die Entwicklung von Tourismuspfaden in Gemeinden außerhalb der Metropolen. Dieser Blickwinkel brachte mich dazu, gezielter im Osten von Québec zu arbeiten.

Von „weißen Booten“ zu Autos: Der Fluss bleibt zentral

Touristische Vorstellungen über den Sankt-Lorenz-Strom gehen auf die Anfänge der Kreuzfahrtindustrie im 19. Jahrhundert zurück. Mit der Gründung von Canada Steamship Lines im Jahr 1913, die die berühmte „White Boats“-Kreuzfahrtstrecke von Dampfschiffen verwalteten, wurde ein wahres Imperium der Personenbeförderung geschaffen. Diese Boote brachten die damalige industrielle Aristokratie in den östlichen Teil der Provinz und schufen Sommer-Hotspots in Cacouna, St-Patrice, Métis-sur-Mer, Murray-Bay (La Malbaie) und Tadoussac.
Die Demokratisierung des Autoverkehrs zu Beginn des 20. Jahrhunderts veränderte die Hierarchie der Touristenziele, während die zentrale Bedeutung des Sankt-Lorenz-Stroms als Attraktion erhalten blieb. Der Urlaub wich Praktiken, die mit Touren verbunden waren, die unter anderem die Gaspé-Halbinsel in ein neues Reiseziel verwandeln sollten. Der Besucher, der mit dem Auto anreist, schafft ein Bild der Freiheit.

Dieses neue Bild wurde auch institutionell konstruiert. Der St. Lawrence wurde mit Ideen in Verbindung gebracht, die zu den Zielen lokaler gewählter Beamter und Beamter passten, wie z. B. wirtschaftliche Entwicklung, Erbringung von Dienstleistungen und Freizeitaktivitäten.

Diese Gruppe hatte ihre eigenen Vorstellungen davon, was Touristen wollten. Regionale Tourismusverbände produzierten fotografische Werbedarstellungen des St. Laurentius. Wirtschaftsförderungsgesellschaften rechtfertigten Investitionen in die Straßeninfrastruktur. Kulturelle Organisationen spielten in ihren Programmen mit Darstellungen des St. Lawrence, um die Aufrüstung ihrer Einrichtungen zu rechtfertigen, um den Bedürfnissen des Touristenverkehrs in der Hauptsaison gerecht zu werden.
Ein perfektes Beispiel für diese Situation sind die konzertierten Bemühungen, die 2014 zur St. Lawrence Tourism Development Strategy der Regierung von Québec führten, die ausdrücklich die Bedeutung des St. Lawrence River für die Tourismusbranche von Québec anerkennt und Maßnahmen zur Entwicklung und Verwaltung der Tourismusaktivitäten in der Umgebung vorschlägt Fluss.
Auf diese Weise stärkt die Strategie den Wert des Sankt-Lorenz-Stroms für die Identität von Québec und vergrößert ihn gleichzeitig als fantastisches Reiseziel für Touristen.

Abweichende Darstellungen derselben Räume

Diese Konzeptionen stehen jedoch im Widerspruch zu anderen Formen der Repräsentation und Institutionalisierung des Ortes. Die Strategie zur Anpassung an den Klimawandel 2013-2020 der Regierung von Québec zeigt eine ganz andere Sicht auf denselben Ort, der jetzt von Risiken und Einschränkungen und der Notwendigkeit der Anpassung an den Klimawandel geprägt ist.
Dies konnten wir in zwei verschiedenen Fallbeispielen beobachten. Einerseits treibt der hohe touristische Wert der Küstengebiete von Notre-Dame-du-Portage (am Südufer des Flusses) und Tadoussac (am Nordufer des Flusses) die Menschen dazu, den Status quo bewahren zu wollen angesichts der Risiken von Erosion und Überflutung. Sie wollen eine Wertminderung vermeiden, falls das Klimarisiko mit den Idealen der Touristen kollidiert.

Aus dieser Sicht bleibt der kurzfristige Bodenwert im Vordergrund und nicht die Frage, wie das Flussufer genutzt werden soll. Konkrete Schutzbauten werden weiterhin zu Lasten ökosystemerhaltender Ansätze bevorzugt. Mauern werden bleiben und wachsen, während Küstenökosysteme zurückgehen.
Unterdessen werden auf den Magdalenen-Inseln zunehmende Besuche der historischen Stätte La Grave und Touristeneinnahmen verwendet, um eine große Investition der Regierung von Québec zu rechtfertigen, um den Strand wieder aufzufüllen und die Erosion zu begrenzen.

Touristische Wahrnehmungen

Die Wahrnehmung eines Ortes durch Touristen mag in Raum und Zeit relativ stabil erscheinen, wobei die Sonnenuntergänge des unteren St. Lawrence, die Wale von Tadoussac und die Monolithen von Mingan Ikonen bleiben. Wie im Pandemiesommer 2020 beobachtet, können diese Vorstellungen jedoch auch wie tektonische Platten aufeinanderprallen.
Ost-Québec hat einen starken Zustrom von Besuchern zu seinen Stränden und Naturgebieten erlebt. Bestimmte Verhaltensweisen wie unerlaubtes Campen an Stränden machten Schlagzeilen. Eine genauere Analyse ermöglichte uns jedoch zu zeigen, dass die touristische Mobilität, die durch die COVID-19-Pandemie eingeschränkt wurde,hat unter Touristen an denselben Orten unterschiedliche, sogar divergierende Ideen und Praktiken hervorgebracht.

Urlauber, die an die Ferienorte Neuenglands und der Maritimes gewöhnt sind, sowie diejenigen, die im Sommer die Sonnenziele besuchen, haben als Alternative auf die Strände im Osten von Québec zurückgegriffen, hauptsächlich auf die der Gaspé-Halbinsel. Diese Strände haben wenig oder keine Strandaktivitäten. Die Strände von Gaspé sind wild und nicht sehr entwickelt, ein Ort, an dem sich Einwohner und Besucher zufällig beim Spazierengehen treffen. Die kalte Temperatur des Meeres lädt nicht zum Schwimmen ein, außer bei den Mutigsten.
Die Erwartungen der Touristen prallten also aufeinander, ein Konflikt, der sich auf die physischen Räumlichkeiten ausweitete, da die Infrastruktur nicht die Erwartungen aller Reisenden erfüllen konnte.

Welche Art von Tourismus?

Die Einbeziehung einer Gemeinde in die Entwicklung des Flusstourismus, der stark saisonabhängig und mit einer Mobilität von Arbeitskräften und Unternehmen verbunden ist, kann zum Erfolg führen. Aber Entwicklung ist für die ansässige Bevölkerung nicht immer tragbar.
Dies liegt daran, dass der Tourismus Orte schafft, die von den sozialen, politischen oder kulturellen Praktiken ihrer Gastumgebung getrennt sind, um den Bedürfnissen und Fantasien der Besucher gerecht zu werden, die in diese Orte investieren.

Dieser Trend zu entkoppelten touristischen Räumen ist seit langem dokumentiert, vor allem in der Produktion von Konsumraum zum Zwecke der Kapitalakkumulation. Der Tourismus wird für eine Minderheit zur Bereicherung, manchmal auf Kosten der Lebensqualität der Mehrheit der Einwohner.
Die Bürgermeisterin von Percé, Cathy Poirier, hat diesen Trend angeprangert: „Wir wollen im Winter Lichter an sehen.“ Im Jahr 2021 verabschiedete Percé ein Gesetz, das die Umwandlung von Einfamilienhäusern in saisonale Touristenunterkünfte verbietet.

Wenn die Bewohner Besucher beobachten, die ihre Touristendollars mitnehmen, bleiben sie mit dem deutlichen Gefühl der Enteignung zurück. Besucher kaufen Postkarten, werden aber nicht Teil des Territoriums, während saisonale Spitzen Platz einnehmen und andere notwendige Dienstleistungen während der Wintereinbrüche verschwinden lassen.
Trotz seiner Beständigkeit als Ressource und Touristenattraktion bleibt der St. Lawrence River in einer dynamischen Beziehung, die soziale und ökologische Spannungen beinhaltet. Diese Spannungen gehen über den Tourismus hinaus und verlangen, dass die Dynamik der Tourismusindustrie in den Mittelpunkt der Überlegungen über die Entwicklung und die Bestrebungen von Flussgemeinden gestellt wird.

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